NVIDIA Ampere : date de sortie, spécifications, prix et performances

Les événements et les rumeurs qui ont mené à la sortie de la prochaine ligne de cartes graphiques de Nvidia étaient plutôt déroutants, avec des discussions sur trois microarchitectures différentes pour les prochaines cartes graphiques flottant autour des modèles suivants : Volta, Turing et Ampère.

Lorsque Titan V a été lancé, beaucoup étaient convaincus que le setup Volta serait la base de la prochaine génération de cartes graphiques. Cependant, il semble que Volta sera en fait remplacé assez rapidement par une autre architecture. Deux nouvelles architectures ont été annoncées comme étant en construction après Volta : Turing et Ampère.

A quoi servira l’architecture Ampere ?

Vous ne connaissez probablement pas le scientifique lui-même, mais vous avez sans doute entendu parler de l’unité qui porte son nom et qui sert à mesurer le courant électrique.

Or, le nom d’Ampère lui-même n’est guère révélateur de quoi que ce soit, et beaucoup estimaient que l’architecture nommée d’après Alan Turing, un homme peut-être plus célèbre pour ses travaux sur la cryptanalyse, serait axée sur l’informatique et l’exploitation de cryptocourants. Toutefois, il semble que Turing sera la principale nouvelle architecture de jeu, tandis que des sources ont indiqué que Ampère est destiné à succéder Volta comme une architecture axée sur le HPC (calcul haute performance).

Le minage de cryptomonnaie et la pénurie de GPU

Quelques mois après le début de l’année 2017, les prix des cartes graphiques ont commencé à augmenter, apparemment sans raison claire. La cause en était la popularité croissante des cryptomonnaies, et par extension, de l’extraction de cryptocurrency. Vous avez probablement déjà entendu parler de Bitcoin, car c’est la cryptocurrency la plus répandue et la plus précieuse en ce moment, mais il y a beaucoup plus que Bitcoin seul les altcoins.

Et qu’est-ce que « l’exploitation minière » ? Eh bien, sans entrer dans les détails techniques : l’exploitation minière rend les transactions de cryptocurrency possibles et c’est aussi la façon dont plus de toute cryptomonnaie individuelle est créée.

Mais pourquoi les cartes graphiques ? Eh bien, il se trouve qu’elles offrent l’équilibre idéal entre le prix et la puissance de calcul pour l’exploitation minière. Après tout, pour tirer profit de l’exploitation minière, le GPU doit être à la fois puissant et économe en énergie, car il fonctionnera à pleine capacité 24 heures sur 24.

Alors que la demande de CG de milieu et haut de gamme augmentait avec la popularité de l’exploitation minière de cryptomonnaie, les prix augmentaient aussi. Très vite, il a été impossible de trouver une carte graphique décente à proximité de son PDSF. Et maintenant que les mythes concernant une architecture conçue spécifiquement pour l’exploitation minière ont été dissipés, il y a deux façons pour Nvidia d’équilibrer le marché :

  • Rendre certains modèles plus attrayants pour les mineurs. Cela peut inclure une mise au point du matériel, une réduction de la consommation d’énergie et des prix plus bas pour une rentabilité maximale.
  • Désactivez l’exploitation minière sur les modèles destinés aux joueurs. Maintenant, c’est surtout une rumeur et personne n’est sûr si une telle chose serait même possible.

Date de sortie

Aucune déclaration officielle n’a été faite concernant les dates de sortie des nouveaux GPU ni à la GDC 2018 ni à la GTC 2018, mais selon certaines sources dans le milieu, SK Hynix commencera à fabriquer de grandes quantités de RAM GDDR6 dans environ trois mois. Cela peut très bien indiquer que les cartes graphiques Ampère pourraient être lancés vers le mois de décembre de cette année.

Spécifications

Comme nous ne disposons d’aucune information officielle sur cette nouvelle microarchitecture elle-même, nous ne connaissons évidemment rien de ses spécifications ni de ses capacités exactes. Cependant, nous pouvons faire quelques prédictions à en juger par la Volta récemment sortie et les tendances actuelles dans l’industrie du GPU.

D’abord et avant tout, Ampère sera très probablement fabriqué en utilisant un procédé 12nm puisqu’il est déjà utilisé pour fabriquer des cartes Volta, et il ne serait pas logique pour Nvidia d’en faire des sauts significatifs dans un délai aussi court.

Quant au VRAM, on peut s’attendre à voir soit GDDR6, soit HBM2 – peut-être les deux, ce dernier étant réservé aux modèles haut de gamme. HBM2 a certainement l’avantage en termes de performances, mais il est aussi très coûteux. Néanmoins, HBM2 pourrait bien être nécessaire pour exploiter tout le potentiel de la nouvelle microarchitecture, bien que le calendrier annoncé par SK Hynix suggère que le GDDR6 pourrait finir par être le type de mémoire dominant dans la prochaine génération de carte display hautes performances.

Prix

Une fois de plus, nous n’avons tout simplement aucun moyen de connaître le prix exact des cartes graphiques Ampère jusqu’à ce que la gamme exacte soit réellement annoncée. Une fois de plus, pour en revenir à SK Hynix, ils ont déclaré que le GDDR6 est actuellement 20% plus cher à fabriquer que le GDDR5. Cela pourrait se traduire par des prix plus élevés lors du lancement initial, même si la RAM elle-même deviendra sans aucun doute moins chère lorsqu’elle deviendra plus populaire.

Performances

Avant Pascal, les CG de Nvidia augmentaient constamment leurs performances génération après génération. Cependant, Pascal et Volta étaient tous les deux un peu plus puissants que leurs prédécesseurs, une tendance que Ampère pourrait très bien poursuivre. Mais malheureusement, nous n’avons aucun moyen de le savoir tant que les nouveaux GPU n’auront pas été lancés et testés.

En conclusion

Donc, c’est tout ce que nous savons sur Nvidia Ampere en ce moment. Naturellement, il s’agit en grande partie de pure conjecture, mais n’oubliez pas de vérifier de temps en temps pour voir si de nouvelles informations ont été publiées. Et comme toujours, si vous savez quelque chose que nous ne savons pas, faites-le nous savoir dans les commentaires !

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